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超宽带无线技术UWB、11n和60GHz 谁能站到最后?

来源:编辑:发布于:2011-01-07人围观

无线技术发展到现在,竞争之激烈大家也都是有目共睹。作为无线技术中焦点的超宽带无线技术UWB、11n和60GHz,它们都各自“身怀绝技”,但,风云难测,弱肉强食,谁是时代的牺牲者,谁又是最后的霸者呢?

什么是UWB?
“UWB”(ultra wideband)是超宽带无线技术的缩写。UWB技术是一种使用1GHz以上带宽的先进的无线通信技术。其通信速度可以达到几百Mbit/秒以上。UWB的特点在于不使用载波,美国联邦通信委员会(FCC)已经将3.1G~10.6GHz频带向UWB通信开放。

在无线家庭视频领域,消费电子展(CES)始终是带来令人振奋消息的主要来源。今年也不例外,从无线局域网络(WLAN)、60GHz、超宽带(UWB),各式标准与非标准的多媒体展示方案竞相吸引着与会着的注意,当然,也希望能吸引投资者的关注。

在CES展场上,超宽带无线技术UWB芯片供货商Wisair的营销副总裁Asaf Avidan与《EE Times》讨论了超宽带无线技术UWB目前面临的处境,以及如何在硝烟四起的无线战场中为这项技术找到一个立足点。

起初,笔者对此充满了怀疑。作为通讯技术,超宽带的确有它的问题存在。早在2007年初,笔者就曾对一款看来颇平庸的超宽带无线技术UWB系统进行拆解。不幸的是,这款出自Belkin公司之手的产品采用的正是Wisair首款商业化的芯片。包括60GHz选项如WirelessHD和Wireless Gigabig Alliance (WiGig),到IEEE 802.11n标准的变种,一系列新兴术不断加入无线网络领域,对Wisair公司而言,这意味着一场长期奋战,而对该领域中的任何公司来说,也都意味着艰苦的求生之路。

就在不久前,ProVision通讯公司才公开了其基于802.11n的无线网络。而在更早一些时候,Quantenna通讯公司发布了其完整4x4 MIMO 802.11n的QHS600x参考设计套件。同时,WHDI Consortium也完成了在基于WiFi技术的5GHz变种上实现无线视频传输的规范,该技术来自于一家新创芯片设计公司Amimon。为了跟上脚步,WiGig也在年初首度透露了其60GHz规格,据称数据率可高达7Gb/s。所以,当Avidan对笔者说明他可以展示140Mb/s的点对点传输时,笔者真的感到有点儿发冷。你对这些技术具有一定程度了解,但可以理解,Wisair公司并不会让你来进行评估。在低功耗、高频信号传输中,有太多的变量可以扮演着破坏着的角色了。不过,在与Avidan交谈并看过他的展示后,笔者不禁想起那句古老的名言:“二鸟在林不如一鸟在手”,任何事,掌握在手中的才是最真实的。

正如Avidan指出,基于WLAN的网络可覆盖更远距离,并实现更高的数据传输率,但他们很难满足需要高质量视频的服务需求,尽管目前相关标准正在力求改进以满足这些要求,但可能还需要好几年的时间。尽管出于可使用大规模无授权带宽的理由,笔者一直是60GHz网络的粉丝,但在此同时,这种更高操作频率的装置也同样需要更小型的天线和前端零组件;而Avidan指出,更高的频率将转化为更大的方向性,因此你将需要更多天线以覆盖波束应用。此外,他也补充道,SiBeam公司目前的设计太耗电了,已经远超过原先的预期。他表示,这大部份是因为接收端的加工要求所致。

Avidan很可能是对的。虽然WHDI和WiGig所提出的草案极吸引人,但现在,能够真正为笔记本电脑和显示设备之间提供真实140Mb/s连接的技术,可以确实简化家庭视觉体验,并在家中的屏幕上提供完整的Hulu视频内容,以及其他数以百计的实时在线站点内容。大约200美元的价格,在笔者看来还算可以接受。两年后,60GHz、WHDI或WiGig也许会更可行,而届时,笔者可能也会花200美元买个设备给笔者的孩子。

如果仅作为一个填补过渡时期的技术,也许超宽带无线技术UWB仍然有希望存活──虽然Avidan表示Wisair即将在明年公布其最新的芯片产品。或许届时,当更多产品问世时,情况将更明朗化。

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