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无线软AP的未来前景的简要分析

来源:编辑:发布于:2011-01-07人围观

一个产品的成功与否,取决于很多方面。那么最重要的就是其功能是否实用,价格是否合理,能不能做到普及。那么本文将为大家详细介绍一下无线软AP的未来前景。希望对大家有所帮助。

网络和板卡厂商的“战争”

较早提出软AP理论的是Circond推出的SoftAP和Pctel(美国国际远届科技)公司的软件SAM。

Pctel是全球知名的无线解决方案与存取技术商,其最早引人注目的产品就是全软型的内置猫。Pctel在销售HSP前一直是销售“软”猫的,而且Pctel公司一直致力于 WLAN软件的开发,其主要方向就在于简化配置和使用无线网络的步骤。而英特尔公司曾向Wi-FI技术开发商PCTel公司支付1450万美元,以便获得该公司Wi-Fi专利技术的全部使用权,足见该公司的实力。

Pctel的SAM与Circond推出的SoftAP产品非常类似,两者都可以让某台带有Wi-Fi(无线局域网)网卡通过有线宽带接入互联网的电脑正常工作,又可以成为一个无线接入点,从而省下购买专门的无线接入点的开支。Circond的SoftAP需要在作为接入点的电脑和连接到接入点的其它电脑都要装上软件才能组成一个网络,而Pctel的SAM只需在那台作接入点的电脑装备软件,其余从机只需要有无线网卡即可。

目前厂商推出的无线软AP大多基于这两家产品的理论。Pctel的SAM主要销售给ODM、OEM和芯片厂商,通过这样让SAM成为每台Wi-Fi产品的标准配置,如SIS(矽统)推出的SiS162无线网卡就是采用PCTEL Segue Roaming Client软件,提供符合IEEE 802.11x规格的无线软AP功能。

而真正让无线软AP这个概念全面走向前台的是华硕和微星两大板卡巨头,这两者不仅在主板和显卡领域是全球最大的两霸,而且在无线产品个性化、主板产品无线化技术的推广上亦走在前列。

例如,除了主板无线软AP产品外,华硕推出了一系列的新型软AP无线网卡,如WL-107g、WL-138G等,该系列产品最大的特点在于可以通过软件仿真的方式将你的电脑武装成为一台无线软AP并支持WDS与NAT功能。

而微星科技推出的54G系列无线通讯产品CB54G2、PC54G2等也具备类似功能,这两款产品在Windows XP下都支持软AP/路由。

但我们可以看到,与主板厂商对软AP的热衷不同,传统的网络产品厂商对此大都不闻不问。在更注重现实的传统的网络产品厂商眼中,面对主板厂商来势汹汹欲冲击传统网络市场的无线软AP,传统的网络产品厂商多数认为其要想在功能和市场上取带无线AP并不看好。

关键的关键还有价格

尽管传统网络产品厂商对无线软AP不看好,但也没影响华硕、微星等主板厂商对无线软AP推广的热情。而且随着这些一线大厂对主板板载无线产品的强势推广,在未来更多的具备软AP功能的产品将被其它主板品牌厂商做为主板一项重要的新功能推出。但真正影响具备软AP功能的独立无线网卡在市场上推广的主要因素还是价格。

例如,目前具备软AP功能的微星CB54G2无线网卡,其市场指导价格是280元左右,这样的价格比传统网络产品厂商的同类无线网卡产品接近贵上一半。而同一些低价无线AP/路由产品相比,其也不具备性价比优势,目前D-LINK、TP-LINK等厂商的低价无线路由器其价格已降到300元左右,其无论在性能还是使用便利性上都明显高于无线软AP产品。

所以,摆在板卡厂商面前的独立无线软AP之路还有很长要走。而其中最关键的一点是其产品要想得到更多的认同,就是必需在价格上能压制住传统网络产品厂商的无线网卡产品。

后话

我们在此介绍软AP,并不是想全盘否定它或吹捧它。做为一种新概念产品,其存在既有其一定的合理性,虽然普通无线网卡亦能具备同样的功能,但无可否认软 AP也有其使用的便利性。虽然传统网络产品厂商对无线软AP不看好,但也并不意味着可以对其一棒打死。做为成熟的消费者,我们在看待这种事物时应更具理性,软 AP存在就意味着合理,特别是对于其在主板板载领域而言更是如此。

当然,对于无线软AP产品而言,最需强调的还是价格,价格是其想在市场上赢得成功的最关键因素。我们可以看到,无论是目前的独立软AP或是板载软AP,其产品都在价格基本缺少竟争力。所以,对于主板厂商而言,其要想通过无线软AP产品在传统网络产品厂商的固有市场上取得成功,最需在这方面多努力才行。

此外,相比普通无线网卡,软AP整合化的驱动/软件可为初接触网络的用户提供软AP安装很大的使用便利,初级用户不需要为此特别的钻研LAN网络知识,只需按照说明书一步步“Next”就能完成无线软AP的配置。这对新手而言还是很具积极意义的。

总之,无线软AP这类产品为初级用户和注重价格的用户提供了一种可选的解决方案,但它要真正受到用户的欢迎,仍需在“替补席”上多做努力方行。

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