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后ERP时代的猜想

来源:编辑:发布于:2011-07-20人围观

用户需要更能满足他们需求的ERP产品,而厂商也开始考虑未来发展的方向。与BI(商业智能)、BPM(业务流程管理)和E-commerce(电子商务)的结合都是ERP软件未来发展的选择。

曾经叱咤风云的ERP,在用户逐渐成熟的今天,已经站在了十字路口。在快鱼吃慢鱼的IT世界,ERP厂商们开始了战略方向上的新一轮角逐。谁能敏锐抓住用户需求,看准方向,就能在后ERP时代生存。

相对于争相上市、新商业模式层出不穷的互联网产业,传统的软件产业这几年似乎一直缺少可以被业界谈论的题材。

ERP就是其中的代表。自上世纪90年代出现以来,ERP的辉煌时代似乎已经过去。当年争相实施的场景早已不见,取而代之的是买方市场下惨烈的价格竞争。但无论如何,ERP仍然是企业信息化进程中的首选软件,而随着各种ERP产品不断出现,不少中小企业也开始考虑部署这套名为企业资源计划的软件系统,达到提高效率、改善管理的目的。

近20年的磨砺,让厂商和用户都变得更加成熟。而未来10年各大管理软件厂商的ERP战略是什么?未来ERP的市场又将向什么方向走?针对上述问题,中国计算机报采访了国内外数家代表性厂商和分析咨询机构,让他们为我们解答后ERP时代的疑惑。

赛迪顾问软件与服务产业研究中心咨询师陈英丽认为,ERP这样的管理软件之所以被企业广泛采用,很重要的一个原因就是它能够体现管理的流程。而当管理需求发生变化时,其软件的重心也会随之变化。

但陈英丽也指出,传统的ERP正表现出越来越多的局限性。首先是软件适应性的局限。现在,企业战略正从内部战略转向联盟体战略,这在企业管理领域是一个划时代的变化。传统的ERP在实现联盟体战略(即实现企业内部人员、企业与业务伙伴、企业与客户之间的协同商务)时,碰到了不可逾越的鸿沟。其次是软件可发展性的局限。传统ERP管理模式是一种腰斩型的管理模式,它向下切断了自动化控制等作业环节,向上切断了知识管理等决策环节,不能与底层软件及顶端软件实现无缝集成。

新中大市场营销总监包江山说,ERP起源于制造业,并主要用于制造业。在制造业,特别是离散型制造业,ERP的先进性和优越性可得到充分发挥。虽然ERP现在已扩展延伸到各行各业,但大多通过改制软件来迎合客户,不具备通用性,同时也使得软件成本过高。另一方面,用管理工厂的思路去管理一般性经营结构,不同行业之间的差别容易造成管理上的不适应。

既然这样,ERP是否已经成为明日黄花,行将老去呢?

陈英丽对这种简单认为ERP过时的看法不认同。“现在无论是用户还是厂商对ERP的认识都和以前大不相同,大家都在积极探索ERP的下一个爆发点,从市场上说,ERP也仍有巨大的需求。”陈英丽说。

目前,ERP软件的发展遭遇了困局。用户需要更能满足他们需求的产品,而厂商也开始考虑未来发展的方向。BI(商业智能),BPM(业务流程管理)和与电子商务的结合都是未来发展的选择。各个厂商根据自己的定位选择最符合自己的未来。

猜想一:向BI进发

10月9日,SAP放弃了其一贯坚持的自主开发业务的长期战略,突然以68亿美元的价格收购了BI软件厂商Business Objects公司。而SAP的竞争对手甲骨文公司也在之前以33亿美元收购了Business Object公司的竞争对手Hyperion公司。

SAP和甲骨文的举动都说明了一个事实,BI将是未来ERP产品的重要组成部分,谁掌握了BI的市场也将握住未来ERP市场的主动权。

BI现在已经是市场上大热的名词。根据Gartner的定义,BI是对商业信息搜集、加工、管理和分析的过程,目的是使企业的各级决策者获得知识或洞察力,帮助他们更快地做出对企业更有利的决策。

BI的功效需要建立在一定的信息化基础平台之上,而ERP就是BI最佳的一个软件平台。通过BI和ERP的组合,ERP系统中的海量数据可以被BI充分挖掘,形成计划、执行、分析、决策和调整的不断优化过程,构成决策和执行的闭合循环系统,更多地释放ERP的能量,帮助企业将数据变为信息和知识,提供给企业开发金矿的有力工具,从而为ERP装上一个能思索的大脑。

用友是国内高举BI和ERP融合的厂商之一,曾以ERP-U8提出ERP普及时代。现在,用友以ERP-U8 BI提出了ERP应用的辉煌时代。这两个时代在产品上的主要差异在于用友把BI模块引入了ERP-U8之中。

用友软件副总裁向奇汉表示,大部分企业的老总都希望能将ERP应用延伸至他们桌面,但这些老总不可能进入ERP系统去操作具体的业务数据。为此,应全面实现ERP应用的升级和BI的普及,将ERP应用延伸至企业管理者的桌面,让BI与企业现有ERP系统结合。除此之外,还使其能得到增值的咨询服务和远程交付服务。这使得源数据的抓取变得简易和通用,同时,企业的个性化需求也可在管理咨询中得到妥善解决。

猜想二:邂逅BPM

“BPM将是ERP再往下一步发展的必然产物。”IDS Scheer 大中国区总裁洪中在接受本报记者采访时如此表示。

洪中说,很多公司的ERP项目经过千辛万苦的准备,终于上线了。但公司老总却看不见ERP给管理工作带来大的变化。这是因为ERP和业务流程的连接还不够紧密,而要让业务流程和ERP能更紧密地结合,就需要一些方法和工具,BPM恰好能提供这些工具和方法。

企业对于业务流程的需求并非空穴来风。美国咨询机构Forrester Research调查显示,2006年在已经上了ERP等信息系统的欧美公司中,有80%的公司表示如果给他们一个机会重新再做ERP的话,他们将首先优化生产和管理流程。

作为业务流程这一理念和技术架构的设计者,著名的管理学大师奥加斯特·希尔(August Scheer)教授认为,流程是企业管理的源头。他说,很多人评价一个企业是否成功,会从它的业务效率、管理透明度和创新能力等方面进行考察,但最终会发现流程管理的质量才是问题的源头。企业只有不断维持、优化自身的业务流程,或者能够比竞争对手更快地响应客户的需求,才能更加灵活地随市场条件变化而改变。

洪中表示,在利用IT创造竞争优势上,如果中国企业走和西方企业一样的道路,那么注定将总是追随者,将长期地扮演追赶的角色。他认为,许多中国企业都应该仔细地考虑BPM,因为这种技术有潜力帮助他们超越发达国家的竞争对手。

那么,是否为企业再上一个BPM就万事大吉了呢?洪中进一步表示,BPM讲究的是工程化、精细化的管理,这需要建立在庞大的数据基础上。在实施BPM上,中国企业跟外国企业的差距在于数据基础。

在中国,海尔集团是成功实施BPM的典型受益者。海尔流程和IT事业部部长刘子力在早些时候接受本报记者采访时表示,海尔在2006年提出人单合一的新管理措施,落实人码、物码和订单码三码合一的全程信息化模式。三码合一让每个人直接面对市场需求,同成果挂钩,通过闭环优化,提升人员工作质量,这背后是流程模式的再造。国内平均的产成品资金占销售额的比例为30%,而通过流程再造,海尔目前只有5%;物流成本国内平均水平约为15%,海尔只有3%。

而在恩信科技总经理刘有涛看来,ERP最早就来源于制造业,要看ERP的未来还应该把目光再次聚焦制造业。

刘有涛认为,在最近几年进行了大规模的信息化基础普及之后,回顾多年来信息化建设摸爬滚打的经验与教训,中国制造业要重视基础数据整理,业务流程优化。其实一直在国外颇为普遍的制造执行系统(MES),正好能填补ERP不能及时收集和分析生产现场数据的短板。

刘有涛介绍说,目前国内也逐渐出现一些MES厂商,并取得了一定的成功,如上海宝信、广州中浩、广州万友软件等厂商。

从商业模式上看,开源也逐渐成为一个潮流。对于大型企业来说,使用开源的ERP可以按照自身需求改写代码,实现个性化定制,同时也可以摆脱对某一家公司软件产品的依赖。对于小企业来说,可以免费先使用开源的ERP产品,为企业下步发展打好基础。刘有涛说,开源能够让ERP在中国迅速普及,同时能够根据客户的需要进行灵活的定制。

无论是BI、BPM还是MES抑或开源ERP,ERP的未来一定是朝着功能化、平台化的方向发展。从这个趋势来看,虽然SAP、甲骨文等厂商在目前全球ERP市场上占据龙头位置,但在ERP走向融合、逐渐平台化的过程中,来自平台软件厂商的威胁不容忽视。而作为全球最大的平台软件厂商,微软这几年也正在着力打造管理软件品牌Dynamics,并通过对ERP、CRM和BI的整合来拓展管理软件市场。

微软中国MBS事业部总监Claus Minet在接受本报采访时表示,微软是全球惟一一家可以提供从基础架构、统一沟通(邮件以及电话)到个人自身以及商务应用的解决方案(ERP、CRM和BI)的IT产品供应商,与其他产品平台如Microsoft Office的结合是微软管理软件产品的巨大优势。

Claus Minet介绍说,微软的ERP目前已经在水泥、建材生产行业和化工等制造业中获得巨大的市场。在非制造业中,微软对分销行业和零售方面有很大的兴趣,并有了很多的合作伙伴。

猜想三:电子商务

“虽然SAP今天最大的竞争对手是甲骨文公司,但五年后有可能是互联网公司Google。”不久前SAP公司共同发起人Plattner在公开场合关于Google是SAP竞争对手的言论语惊四座。Plattner强调说,“谁能说出Google将在哪里停下?Google有钱,它可以购买专家队伍。”

互联网改变了社会经济,ERP也不例外。这几年,SAP眼看Salesforce、NetSuite这样的小型公司抢得了在线管理软件的先机,而搜索巨头Google凭借电子邮件、在线的文档处理等产品在办公自动化领域圈地不止。作为全球第一的管理软件厂商,SAP终于要在互联网战略上有所作为。在拥抱互联网的道路上,SAP首先选择了SaaS(软件即服务)。

2006年,SAP先于主要竞争对手微软和甲骨文,推出了一系列基于网页发布的商务管理软件,从而成为第一家进入服务型软件产业的巨型软件制造商。SAP的举动表明,SaaS模式给其带来了压力。今年10月,SAP正式推出了针对中型企业用户的在线管理软件——这款名为Business By Design的产品,SAP动用了其1.2万名开发人员的五分之一参与研发,针对成长型的中型企业。SAP称Business By Design是目前市场上功能最全面的SaaS 产品,让SAP更加接近于网络服务提供商的形象,这也将成为未来几年中SAP的主要发展方向。

“ERP的最终目的是帮助企业获得商机,更好地挣钱,而借助互联网这个工具就如虎添翼了。”刘有涛说。

在国内,SaaS也开始形成热潮,国内SaaS的厂商如雨后春笋般涌现,而金算盘、新中大、阿里软件等ERP厂商则将SaaS视为赶超用友、金蝶的下一个机会。

在线的ERP尽管很热,但真正愿意为SaaS付费的中小企业依然不多。微软中国MBS事业部总监Claus 认为,软件即服务的模式不一定适合所有的企业。是否使用SaaS模式与用户的IT策略紧密相关。SaaS目前并不是管理软件市场的主流,但是越来越多的用户在考虑使用SaaS,尤其是那些发展迅速、行业竞争激烈的企业。很多时候迅速对市场变化做出反应是必需的,如添加新的供应商,开拓新的市场领域,增加大量销售人员,在这样的情况下SaaS模式具有一定的优势。

赛迪顾问陈英丽分析,互联网使市场对ERP厂商在供应链上的整合能力要求越来越高。

在金算盘公司总裁杨春看来,未来ERP的发展方向可以有3个方面,首先是建立全球的供应链。让企业将各个供应链上的上、下游有机集合在一起,实现企业内部管理和企业间的商务活动的全程化。第二就是向电子商务延伸。集团企业的管理将内部信息化拓展到外部的电子商务,实现ERP与电子商务的融合,进行企业交易所有业务的全过程管理。最后是走向集中化管理。借助互联网技术,基于网络计算,集团公司都将采用高度集中式的管理,总公司可以随时掌握、监控各地分子公司的财务和业务运作状况。

杨春认为,在整合大潮中,ERP和电子商务融合是大势所趋,单一的产品或服务最终要让位给融合的产品或服务。电子商务将打通CRM与ERP的定单管理模块、供应链管理模块、财务管理模块和客户服务模块之间的数据交换通路,会为企业赢得更多商机。

在杨春的指挥下,金算盘高调推出eERP方案,成为ERP和电子商务结合的急先锋。金算盘eERP是一个扩展的、支持电子商务的ERP系统,继承与发展了传统ERP系统的功能和优点,帮助企业提高内部业务的管理与运营效率。同时它还将企业与上下游合作伙伴之间的业务进行有效整合与协同,构建企业内外部一体化的管理体系。

和电子商务结合,ERP用户能够享受互联网带来的更大市场。据赛迪顾问统计,2005年我国电子商务市场规模达到6800亿元,同比增长了41.7%。

面对巨大的市场,用友也在电子商务上有很大投入,新版的用友NC系列产品也较多地引入了电子商务的功能。同时,用友还加强了移动技术产品和搜索技术产品的研发。

与此同时,作为国内电子商务的龙头,阿里巴巴也利用旗下的阿里软件公司来抢夺ERP和电子商务结合后的市场话语权。近年,阿里软件推出了一系列自己的管理软件产品,虽然这些产品具有的分等级实时跟进客户、群发消息、追踪订单、在线比对报价等功能还不能与传统的ERP软件一较高下,甚至都不能称其为ERP软件,但凭借着做B2B服务提供商的经验,阿里巴巴进军ERP市场的动作也牵动了市场的神经。

在赛迪顾问陈英丽看来,ERP与电子商务的融合要分行业,且应用深度与行业有很大关系。基于销售和协同制造的企业应用ERP已经时机成熟,集中采购、定单协同、B2C在这些行业应该尽快应用,这样对企业收益的帮助是直接的,当然前提是ERP已经基本建设完毕。一些OEM制造和服务行业应该与主流厂商电子商务平台、行业网站连接,而不是自己独立搞B2B。

从市场的反应看,ERP与电子商务结合还有很多问题没有解决。SAP中国中小业务部北方区经理刘古权认为,管理软件与电子商务软件一个比较大的区别是管理软件是以计划为前提的企业资源优化系统,拥有效率和成本概念,通过运算模型使企业资源得以最优化的利用;电子商务则基于互联网技术,使企业的时间和空间资源不受时空地域的限制,没有资源计划的运算,两者的结合,将是企业管理技术的一次质的飞跃。

但他同时认为,国内整个社会的诚信机制还没有完全建立,国内企业不会像国外企业那样,贸然相信一个新的合作伙伴,企业与客户之间是通过多次持续的接触才建立起长期信任。

杨春也承认,信用确实是中国开展电子商务的瓶颈之一。正是考虑国情,金算盘才采用线上线下结合的方式。同时安全方面的保障方案,也在探索之中。

抢位SOA

SOA(面向服务的架构)是这两年在IT圈子里出现频率最高的词汇之一,它的出现也让徘徊中的ERP厂商们大受启发。

传统的ERP各业务模块之间往往是复杂交错的关系,某块业务功能升级将引发整个ERP产品的升级,对于业务和信息部门都带来很大的压力。某一业务模块的调整将对整个公司或集团的信息处理工作带来影响,比如因为升级需要频繁的停机安装和备份,甚至带来相关模块操作界面和流程的改变。在SOA出现之后,各ERP厂商都在SOA的技术规范下建立了自己的SOA开发环境。SAP推出了NetWeaver平台,Oracle拿出了Fusion架构,金蝶也搞出了BOS方案。通过SOA开发平台的迁移,ERP厂商们逐渐对原来紧密结合的业务模块进行重新定义,作为单独的产品来发布和升级。

放眼望去,SOA几乎就是ERP的未来。各厂商为了实现SOA架构从研发到收购都不遗余力。SAP称Netweaver是SAP所有产品运行的开放性技术平台,着眼于实现新型企业应用构架。为完善这一平台,SAP先后收购了A2i、TomorrowNow、Lighthammer、Khimetrics、Pilot和BO等软件公司,并将其产品整合到NetWeaver平台的解决方案中,为SOA整合打下了数据基础。

Gartner预测,2007年全球50%的核心业务系统将会使用SOA架构,到2010年将达到80%,同时80%企业现有的应用系统将于2011年前完全融入到SOA架构中。

赛迪顾问陈英丽认为,SOA将给ERP带来一场革命,它作为构架企业信息化平台的新技术,SOA(面向服务的架构)是这两年在IT圈子里出现频率最高的词汇之一,它的出现也让徘徊中的ERP厂商们大受启发。

传统的ERP各业务模块之间往往是复杂交错的关系,某块业务功能升级将引发整个ERP产品的升级,对于业务和信息部门都带来很大的压力。某一业务模块的调整将对整个公司或集团的信息处理工作带来影响,比如因为升级需要频繁的停机安装和备份,甚至带来相关模块操作界面和流程的改变。在SOA出现之后,各ERP厂商都在SOA的技术规范下建立了自己的SOA开发环境。SAP推出了NetWeaver平台,Oracle拿出了Fusion架构,金蝶也搞出了BOS方案。通过SOA开发平台的迁移,ERP厂商们逐渐对原来紧密结合的业务模块进行重新定义,作为单独的产品来发布和升级。

放眼望去,SOA几乎就是ERP的未来。各厂商为了实现SOA架构从研发到收购都不遗余力。SAP称Netweaver是SAP所有产品运行的开放性技术平台,着眼于实现新型企业应用构架。为完善这一平台,SAP先后收购了A2i、TomorrowNow、Lighthammer、Khimetrics、Pilot和BO等软件公司,并将其产品整合到NetWeaver平台的解决方案中,为SOA整合打下了数据基础。

Gartner预测,2007年全球50%的核心业务系统将会使用SOA架构,到2010年将达到80%,同时80%企业现有的应用系统将于2011年前完全融入到SOA架构中。

赛迪顾问陈英丽认为,SOA将给ERP带来一场革命,它作为构架企业信息化平台的新技术,将对未来10年ERP市场的格局带来深远影响。但陈英丽同时认为,SOA给ERP市场带来的变数,还有待观察。

从BI、BPM、MES到互联网,可以说ERP以后的活法有很多。未来ERP可以是一个平台,在这个平台上各种新的应用可以搭台唱戏,从而满足用户日益增长的需求。对于ERP厂商来说,刚刚兴起的SOA,其松耦合的特性,可以使企业在不废除已有模块的基础上,按照模块化的方式来添加新服务或更新现有服务,以解决新的业务需要,这无疑更能促成ERP与众多新应用的结合,而这些新的应用也会使ERP在百花齐

SOA架构图 ERP不是试金石

河南曾经有一家烩面连锁店号称要做中国的麦当劳,计划3年内在国内开设1000家分店,消息传出时很是让人兴奋了一把。但实际情况是,它不到两年就销声匿迹了,因为创始人发现,他没有能力让几十家烩面馆的质量和服务都一样——哪怕拥有统一店面的  装修和统一的配料。随便举个简单的例子,他的店规中规定,每个分店都要保持店面整洁,地面干净,餐桌干净。但这种店规一旦被复制就走了样,很多顾客都觉得有些分店脏乱差,一点没有干净就餐的快餐感觉。这让烩面馆的创始人很是疑惑,对加盟店都有管理规定啊,怎么最后这么良莠不齐呢?

在调查之后他才发现,他的店规是店面整洁和地面干净,这让很多分店有自己理解的空间,而麦当劳的店规是“每分钟清洁一次地面,每分钟打扫一次 卫生间”。虽然这两种店规的最终目的都是为了保持干净,但方法的不同,也导致了管理的优劣。

加入WTO之后,国内企业的紧迫感日益增加,提升企业管理水平被提到了前所未有的高度, ERP也顺理成章地成为企业领导的心头肉。我们应该高兴的是,大家已经意识到了管理的重要性,同时积极努力投身到ERP的建设中,这也确实带动了一批企业的发展,像中石化、联想等巨无霸已经切实尝到了ERP的好处。但是,关于ERP失败的例子也比比皆是,这些企业的失败被说成管理不到位、流程梳理不明确等等。一瞬间,ERP成了衡量企业管理水平的试金石。企业管理不是ERP,ERP也并不能一劳永逸地代表企业管理的全部。前文提到的烩面连锁店就算是使用了和麦当劳一样ERP,也早晚面临着连锁店各有特色的尴尬局面——绝不会给人像麦当劳全世界店都一样,这就是管理水平的差距。

不管ERP的未来是什么,都只是企业落实管理思想实现科学管理的工具。它能做到的是让企业制定的管理政策执行下去。但管理政策制定的是否科学、是否合理以及是否精细,恐怕ERP就不是试金石了。

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